Reaktionen på en akut krise kan være:
  • kropslige reaktioner f.eks. hjertebanken umiddelbart efter episoden
  • søvnproblemer, mareridt og overfølsomhed over for pludselige lyde
  • følelsesmæssige reaktioner som vrede, skyld og magtesløshed
  • ændret opmærksomhed, koncentration og tænkning
  • adfærdsmæssige ændringer

Reaktionerne vil kunne optræde med meget forskellig styrke fra person til person.

Ligeledes kan tidspunktet for reaktionernes indtræden være forskelligt.
Nogle påvirkninger er så voldsomme, at de vil være belastende for næsten alle mennesker, andre alvorlige, hvorfor kun en del personer reagerer fysisk eller psykisk.